PUMaC (Princeton University Math Competition)

PUMaC은 Princeton University에서 주관하는 Math Olympiad이다.

매년 11월에 열리는 PUMaC(Princeton University Math Competition)은 9~12학년까지 한팀당 8명씩 매년 70~80개팀이 참가한다. 참가 학생들은 Algebra, Geometry, Number Theory, Combinatorics 등 분야에서 개인전을 하고 또한 팀별 대항전으로 수학실력을 겨룬다.

한인 학부모님 사이에서는 어쩌면 생소하게 들리는 이 수학 경시대회는 주관하는 명문 프린스턴 대학의 명성에 걸맞게 미국내에서는 가장 권위있는 Math Olympiad라고 할 수 있다. 최근들어 이와같이 프린스턴, 하버드, MIT, 스탠퍼드 등 명문대학에서 경쟁적으로 이런 규모의 수학 경시 대회를 주최하고 있다. 물론 그 이유는 학문 탐구의 영역에서 수학이 차지하는 비중이 크다는 것이고 각 대학들은 수학 경시대회를 통하여 학생들로 하여금 수학 공부에 대한 동기를 부여하고 일찍부터 우수학생을 유치하기 위함이다. 수학 경시대회라고는 하지만 어찌보면 우수한 수학 특기생들의 축제라고 볼 수 있다. 그러나 안타깝게도 많은 한인 학부모들이나 학생들이 이런 대회가 있다는 것조차 모르고 있다. 아래에 소개할 HMMT(Harvard-MIT Mathematics Tournament)와 마찬가지로 PUMaC(Princeton University Math Competition) 또한 이곳 미국 동부 지역에서 수학에 관심이 많고 열심히 공부하는 학생들에게 강력하게 추천하는 수학 올림피아드이다.

2013년 대회에 참가하면서 다시금 느낀 점은 여전히 중국계 학생들의 수학에 대한 열의이다. 대회 560명의 참가자 중 60% 이상이 중국계 학생들이었으며 역시 많은 학생들이 예선을 통과하여 Finalist에 올랐다. 특히 상하이에서 이 대회를 위해 비행기를 타고 와서 출전할 뿐만 아니라 그 중 4명의 학생이 전체 Finalist에 오른 것을 보고 부러움과 두려움이 동시에 들었다. 함께 같은 라인에서 경쟁할 수 밖에 없는 한인 학생들이 반드시 눈여겨 봐야할 현실이다.